Vacatures

Geschreven door Jessica Santiago Lopez op 2015-02-21 13:21:53


Album Reviews :: Neal Morse Band – The Grand Experiment


Band: Neal Morse Band – The Grand Experiment
Label: InsideOut Music
Release: 16 februari 2015
Review geschreven door Jordy Valke

Line-up:

Het album:

Neal Morse is zeker geen onbekende in de progressieve rockwereld. Al behoorlijk wat jaren geleden is hij de zanger geweest van Spock’s Beard, heeft hij meerdere albums opgenomen met Transatlantic en Flying Colors, net als onder zijn eigen naam Neal Morse. Mike Portnoy is zijn grote muzikale partner de afgelopen jaren en ook nu is zijn drumwerk weer te horen op het nieuwe album van Neal. Er is echter één belangrijk verschil, ‘The Grand Experiment’ wordt uitgebracht onder de naam  Neal Morse Band. Eens kijken en luisteren of een andere naam ook andere muziek oplevert.

Allereerst even een toelichting op de toevoeging van “band”, aangezien de andere albums onder Neal’s eigen naam ook niet bepaald solo-albums waren. Het verschil zit hem in het schrijfproces. Voorgaande albums waren al gedeeltelijk of geheel door Neal zelf geschreven. Zijn ideeën waren er al, ze moesten alleen nog uitgevoerd worden door bandleden als Mike Portnoy en Randy George. Deze keer niet. De bandleden zijn met een compleet schone lei begonnen. Geen plannen, geen ideeën, er stond nog geen noot op papier. Dit zorgt ervoor dat ieder bandlid zijn invloed kon uitoefenen op het schrijven en ontwikkeling van dit album.

The Grand Experiment’ bevat slechts 5 nummers, maar uiteraard staat er weer een progressief epos op deze plaat. Het album wordt echter geopend door “The Call” met een schitterend a capella gezongen intro door de band. Het doet licht denken aan The Eagles, maar dit is snel voorbij als de zangstemmen plaats maken voor het instrumentale geweld. Het gitaarspel van Eric Gilette werd tijdens de opnamesessies van het album door Mike Portnoy al vergeleken met dat van Dream Theater gitarist John Petrucci en ik herken dit ook. Dit is toch wel een behoorlijk compliment.

Wat verder opvalt is dat de eerste nummers vrij toegankelijk zijn. Natuurlijk blijft het symfonische muziek, maar echt “ingewikkeld” wordt het nergens. Het titelnummer heeft wel een lekkere stevige groove en klinkt lekker, maar het is niet iets wat je snel verwacht als je ander werk van Neal en Mike gewend bent. Dit nummer zou best nog op de radio gedraaid kunnen worden.
Zoals wel vaker het geval is bij dit soort albums, moeten er echt meerdere luistersessies plaatsvinden om het album op waarde te schatten. Maar goed, dat is zeker ook geen straf. Zeker niet als je het schitterende “Waterfall” hoort, met wederom indrukwekkende harmonieuze samenzang. Deze ballad zal het live ongetwijfeld ook zeer goed doen. Kippenvel momentje dit. In schril contrast met het nummer wat erop volgt, het radiorock-achtige “Agenda” is een beetje een vreemde eend in de bijt. Zeker geen progressief hoogstandje, maar catchy is het wel. Het deuntje blijft toch in je hoofd zitten.

Over progressieve hoogstandjes gesproken, zoals gezegd staat er een epos op dit album. Het laatste nummer gaat over de 26 minuten heen en bevat alles wat we van Neal Morse en consorten gewend zijn. “Alive Again” begint met een opening die wederom qua gitaarspel doet denken aan Dream Theater, maar uiteraard komen er allerlei sferen en stijlen voorbij in het nummer. Symfonisch, klassiek, hard, gevoelig, vies (heb er geen andere benaming voor), groovy, vrolijk, droevig, zeg het maar. Een waardige afsluiter.

Conclusie:

Zoals gezegd, heeft ‘The Grand Experiment’  van Neal Morse Band meerdere luistersessies nodig en als luisteraar moet je een niet al te grote “progressieve” pet op zetten. Als je open staat voor wat toegankelijkere muziek (hoe raar dat misschien ook klinkt), dan heb je hier een heel fijn album aan. Overigens is er ook een deluxe editie met een bonus-cd met covers, onder andere één van “MacArthur ParK” (!) en 2 live-opnames van “Morsefest”, een weekend in de kerk van Neal waar 2 albums van hem integraal werden gespeeld. Voor de liefhebber is dat wel de versie die je in huis moet halen.

Tracklist:

1. The Call
2. The Grand Experiment
3. Waterfall
4. Agenda
5. Alive Again

Links:

http://www.nealmorse.com/
https://www.facebook.com/nealmorse




Zoeken



Prijsvragen

Win tickets voor Shinedown in de Melkweg

Laatste Album Reviews

Stray From The Path - Smash ‘Em Up

Papa Roach - Who Do You Trust

Laatste Live Reviews

Crossfaith @ W2 Den Bosch

The Hu @ Melkweg

Laatste Interviews

Interview met Dan van Disturbed

Laatste Foto's

Crossfaith @ W2

   

Agenda